Archives for Veda

Ekológia

Zastavme stratu biodiverzity, inak budeme čeliť nášmu zániku, varuje OSN

Svet má dva roky, aby zabezpečil dohodu o prírode, aby zastavil "tichého vraha" tak nebezpečného, ​​ako je zmena klímy, hovorí šéf biodiverzity Odlesňovanie v Indonézii, aby sa uvoľnila pôda pre pestovanie paliem na palmový olej. Fotografia: Ulet Ifansasti / Greenpeacpôda Svet by mal v najbližších dvoch rokoch vyriešiť novú dohodu o prírode, lebo ľudstvo by mohlo byť prvým druhom, ktorý sa dokáže sám zničiť, varoval šéf biologickej rozmanitosti v OSN. Na kľúčovej medzinárodnej konferencii v diskusii o páde ekosystémov povedala Cristiana Paşca Palmerová, že ľudia vo všetkých krajinách musia vyvíjať tlak na svoje vlády, aby do roku 2020 vypracovali ambiciózne globálne ciele na ochranu hmyzu, vtákov, rastlín a cicavcov, globálna výroba potravín, čistá voda a sekvestrácia uhlíka. "Strata biodiverzity je tichým vrahom," povedala pre Guardian. "Je to odlišné od zmeny klímy, kde ľudia cítia vplyv v každodennom živote. Pri biodiverzite nie je to tak jasné, ale v čase, keď cítite, čo sa deje, môže už byť príliš neskoro. " Pašca Palmerová je výkonnou tajomníčkou "Dohovoru OSN o biologickej diverzite" - svetového orgánu zodpovedného za udržiavanie systémov prirodzenej podpory života, od ktorých závisí ľudstvo. Jeho členovia - 195 štátov a EÚ - sa stretnú v Šarm el Šejk v Egypte tento mesiac, aby začali diskusie o novom rámci na riadenie svetových…
Pokračovať v čítaní
Veda

Elektrina z membrán

si, že ste boli napchaný do preplneného vlakového vozňa a všimli ste si menej preplnené oddelenie. Pravdepodobne by ste sa chceli čo najskôr presunúť. Podobne aj častice účastné na jave osmóza sa spontánne pohybujú z oblasti s vysokou koncentráciou do oblasti s nízkou koncentráciou. Vedci už využili túto tendenciu na vytvorenie membrány produkujúcej elektrickú energiu, ktorá môže zberať elektrický prúd tvoriaci sa zo slanej a sladkej vody. Keď sa iónové soli vyrobené zo zväzkov pozitívne a negatívne nabitých častíc rozpúšťajú vo vode, zväzky sa rozpadávajú, pričom pozitívne a záporne nabité častice ponechávajú voľné na účasť na osmóze. Umiestením nabitých tenkých membrán medzi slanou vodou a sladkou vodou môžu vedci vytvoriť rýchlostnú cestu pre tečúce častice, ktoré vytvárajú elektrický prúd. Ale výroba týchto membrán je často drahá a membrány majú tendenciu časom sa rozpadať. To dáva časticiam nesprávny spätný smer a limituje ich v tvorbe množstva elektriny. Teraz výskumníci vyvinuli nový druh vrátnika - obojstrannej membrány, ktorá má rozdielne vlastnosti na svojich dvoch stranách, od veľkosti pórov až po náboj samotnej membrány. To podporuje trvalý tok nabitých častíc z jednej strany na druhú a zároveň zabraňuje ich unášaniu späť nesprávnym smerom. Tieto tzv. Janusove membrány, pomenované po starom rímskom bohu brán a chodieb, môžu byť tiež vyrobené tak, aby mali póry…
Pokračovať v čítaní
Ekológia

Delfíny prekrikujú hluk civilizácie

Svetové oceány sú čoraz hlbšie, bzučia neustálym hlukom lodných motorov, ťažbou ropných plošín  a prieskumom ropy a zemného plynu. Teraz nová štúdia zverejnená v časopise Biology Letters zistila, že delfíny sú nútené zjednodušovať svoju komunikáciu, aby sa počuli aj napriek hluku. Tím výskumníkov, vedený morskými biológmi Helen Bailey a Leila Fouda z Centra pre environmentálnu vedu v Marylandskej univerzite, analyzoval približne 200 nahrávok zvukov delfínov skákavých, ktoré sa počas troch mesiacov v severnom Atlantiku zhromažďovali pomocou ponorných mikrofónov. Zistilo sa, že v hlučných častiach oceánu delfíny komunikovali pomocou menej zložitých, vyšších frekvencií ako v tichších oblastiach. "Je to ako snažiť sa odpovedať na otázku v hlučnom bare a po opakovaných pokusoch o vypočutie dať čo najkratšiu odpoveď," povedal Bailey. "Delfíny zjednodušili svoje volania, aby sa vyhli zvukovým efektom šumu plavidiel." Delfíny sú veľmi spoločenské tvory a používajú svoje výzvy na to, aby zostali spolu ako skupina, rozprávali sa, keď ich kŕmia ľudia a volajú ich mená, keď stretnú nových členov svojho druhu. Každé zviera má výrazný piskot, ktorý zvyčajne využíva zložité zvukové vzory s rôznymi rozostupmi a frekvenciou. "Toto pískanie je skutočne dôležité," povedal Bailey. "Nikto nechce žiť v hlučnom susedstve. Ak máte tieto chronické hladiny hluku, čo to znamená pre obyvateľstvo? " Viac informácií o tom, ako znečistenie oceánu…
Pokračovať v čítaní
Veda

Výskum mozgu: Akú kontrolu máme v skutočnosti nad svojimi aktivitami?

Akú kontrolu máte v skutočnosti nad svojimi aktivitami? Niektoré oblasti mozgu poskytujú stopy pre odpovede. Syndróm cudzích končatín nie je tak mimozemský, ako to znie - ale stále je to dosť divné. Pacienti sa sťažujú, že jedna z ich rúk odišla preč a dosiahla to bez ich vedomia. "Sedia na svojich rukách a snažia sa, aby sa nehýbali," hovorí Ryan Darby, neurológ a neurochirurg na Vanderbiltskej univerzite v Nashville. "Nie sú blázni. Vedia, že nie je nič, čo ovláda ich ruku, že nie sú posadnutí. Ale majú pocit, že nemajú kontrolu. " Teraz štúdia, ktorá analyzuje miesta mozgových lézií u týchto pacientov - a tých, ktorí majú akinetický mutizmus, v ktorom si ľudia môžu poškriabať svrbiace miesto a žuť potravu vloženú do úst bez toho, aby vedeli, že iniciovali tieto pohyby - osvetľujú, ako naše mozgy vedia, čo sa deje s našimi telami. Práca ukazuje, ako si neurológovia môžu priblížiť prvky biologickej povahy slobodnej vôle. "Myslím si, že je to naozaj pekná práca, starostlivo vykonaná a premyslene prezentovaná," ​​hovorí Kevin Mitchell, neurogenetik na Trinity College v Dubline, ktorý študuje vnímanie a nie je zapojený do štúdie. Filozofi bojovali s otázkami slobodnej vôle - či už ide o aktívnych vodičov alebo pasívnych pozorovateľov našich rozhodnutí - po tisícročia. Neurológovia sa namiesto…
Pokračovať v čítaní
Veda

Sargasové polia: podmorské pľúca Zeme

foto: ScienceAAAS Morské riasy sú morské kvitnúce rastliny, ktoré sa nachádzajú pozdĺž miernych a tropických pobreží po celom svete. Poskytujú biotopy pre ryby, mäkkýše a morské bylinožravce, ako sú korytnačky (pozri fotografiu) a dugongy a tiež slúžia dôležitým úlohám - napríklad filtrácii sedimentov a redukcii vlnových a prúdových energií v blízkosti pobreží. Filtrácia vodného stĺpca patogénov vedie k zníženiu kontaminácie morských plodov a zníženiu chorôb koralov. Vzhľadom na celosvetovú distribúciu morských rias a jej úlohu pri zmierňovaní zmeny klímy a potravinovej bezpečnosti má ochrana týchto ekosystémov vplyv na limity planéty, v rámci ktorých môže ľudstvo bezpečne fungovať. Rastúce porozumenie voči úlohe morských rias ukazuje, že ich ochrana je rozhodujúca pre to, aby riasy boli na Zemi trvalo udržateľné a aby udržali produktivitu rybolovu a potravinovú bezpečnosť. Polia morských rias sú jedným z najrozšírenejších pobrežných biotopov na Zemi. Nachádzajú sa v subarktických až tropických zemepisných šírkach a existujú v krajinách, ktoré sa nachádzajú v rozmedzí indexu ľudského rozvoja. Avšak, podobne ako mnohé prírodné biotopy na svete, lúky v sargasovej oblasti sú v úpadku, pričom odhadované globálne straty predstavujú približne 7% ročne od roku 1990. Zlá kvalita pobrežnej vody a rozvoj pobrežia sú medzi hlavnými príčinami straty hmoty rias.  Morské trávy dostali pomerne málo pozornosti v oblasti ochrany a vedeckého výskumu, ale toto sa…
Pokračovať v čítaní
Veda

Falošné vedecké časopisy?

zdroj: Pixabay Chybná veda: je treba získať dôveru sveta Le Monde urobil anketu desaťtisíc časopisov nazývaných predátorskými, ktoré prispievajú ku klamaniu verejnosti. Je indiskrétne, ak sa podrýva potichu veda a rozširuje sa to potichu so znepokujujúcou rýchlosťou. Už najmenej jedno desaťročie vytvárajú málo škrupulózne spoločnosti nadbytok chybných vedeckých revuí, ktoré súhlasia s vydávaním prác často pochybných, za pomoci svojich financií, viditeľne a otvorene podvodných alebo vyfantazírovaných. V množstve asi dvadsiatky medzinárodných médií textových aj audiovizuálnych, ktoré sú koordinované v simultánnom publikovaní svojich prác, preskúmal Le Monde otázku spomenutej antivedy. Táto totiž prežíva veľkú expanziu. Okolo 10 000 časopisov nazývaných “predátorské” prispieva k vytvoreniu paralelnej vedy podozrivej z klamania štátnych orgánov, firiem a tiež niekedy /tých pravých/ vedeckých inštitúcií.  Legitímny boj Tieto pochybné časopisy si vytvárajú lesk vedeckosti vydávaním prác klimatoskeptikov, o vakcínach alebo aj o chybných klinických výskumoch vychvaľujúc zásluhy sfalšovaných liekov. Podľa aktuálnych odhadov táto produkcia predstavuje od 2% do 3% súčasných veľkých platforiem údajov vedeckej literatúry. Je to šesťkrát viac ako pred patimi rokmi. Dva dôležité fenomény kŕmia toto “hnutie”. Jedna časť z nich je boj proti monopolu veľkých vedeckých vydavateľov, napr. Elsevier, Springer a i. a druhá za slobodný prístup k výsledkom výskumu. Tento boj vedený vedeckými obcami už dve desaťročia je legitímny boj, ktorý prešiel procesom zakladania…
Pokračovať v čítaní
Veda

Najstaršia fosília hada v jantári

100 miliónov rokov starý jantár s embryom hada. foto: časopis Science Najstaršie mláďa hada na svete zachované v jantári Vedci objavili malé pozostatky 100 miliónov rokov starého mláďaťa hada zachovaného v kuse jantáru z Mjanmarska. Nový druh Xiaophis myanmarensis žil v období strednej kriedy pred tým, ako Tyrannosaurus rex dupal po Zemi, čo ho urobilo najstarším známym fosílnym hadom a prvým, čo bol objavený v tejto geologickej perióde v zalesnenom prostredí. Fosília, ktorá je len 5 cm dlhá /jantár asi s priemerom golfovej loptičky/ obsahuje mláďa hada, preto sa tím pokúsil využiť mikroskop a rentgenové lúče na oskenovanie, aby mohol urobiť analýzu veľkosti, tvaru a orientácie kostí. Výskumníci porovnali štruktúry kostí novej fosílie s existujúcou databázou fosílií plazov, aby určili, či by to mohol byť evolučný rekord. Toto odhalilo, že plazy sa mohli premiestniť spopod hladiny vody do lesov na pobrežiach skôr ako sa myslelo a že tento mechanizmus, cez ktorý plazy získavali stavce chrbtice sa zmenil tesne pred miliónom rokov. Výskumníci toto zistenie zverejnili dnes v publikácii "Science Advances". Pretože fosília je stará a obsahuje vzorku mláďaťa, výskumníci si myslia, že je hodnotná pre štúdium toho, ako starodávne embryá hadov dospievali, hlavne spojovacie body prepájajúce ich chrbtové stavce a uzatvárajúce dutinu, ktorá sa mala stať otvorom pre miechu. Toto je posledná neznáma vec vo vývoji plazov. Predošlé hadie fosílie zo strednej kriedy pochádzali…
Pokračovať v čítaní
Veda

Inzulínová pilula je blízko

Výskumný tím úspešne vytvoril inzulín za pomoci výskumu na potkanoch, ktorý má byť vo forme pilulky. Inzulínová pilulka pre ľudí s cukrovkou by mohla byť v zámorí už čoskoro, hovoria výskumníci, dávajúc nádej, že denný režim injekcií sa jedného dňa stane vecou minulosti. Diabetes typu 1 je autoimunitný stav, pri ktorom pankreas nie je schopný produkovať inzulín - hormón, ktorý je rozhodujúci pre reguláciu hladín cukru v krvi. V súčasnosti si tí, ktorí majú tento stav, musia podkožne podať injekciu inzulínu, zvyčajne dva až štyrikrát denne. Avšak niektorí jedinci s diabetom 2. typu, u ktorých je inzulín produkovaný nedostatočne, tiež musia užívať injekcie. Po pokusoch vytvoril tím kapsule vyrobené z materiálu, ktorý odolával žalúdočnej kyseline. V zborníku Národnej akadémie vied, Mitragotri a kolegovia uvádzajú, ako sa priblížili k cieľu s novým prístupom dispergovaním inzulínu v kvapaline zloženej z dvoch zložiek: živiny zvanej cholín a látky nazývanej geranínová kyselina, ktorá sa používa ako potravinárska aróma a nachádza sa prirodzene v kardamóne. Počas experimentu tím vložil zmes v kapsuliach do hrdla šiestim potkanom. U zvierat klesla hladina cukru rýchlo, na 62% počiatočnej hodnoty za prvé dve hodiny a 55% za desať hodín. Naproti tomu, inzulín v salíne a tiež prázdnych kapsuliach mali malý efekt na hladinu glukózy. Keď dali pätinu inzulínu z dávky trom potkanom ako injekciu pod kožu, krvný cukor…
Pokračovať v čítaní
Veda

Hneď za oponou periodickej tabuľky možno leží nová forma hmoty

Fyzici môžu byť na samotnom okraji vysnívaného kontinentu stability. Pokiaľ vyrobíme či nájdeme hornodolnú hmotu, tak by sme mohli spustiť hornodolnú energetiku, podľa všetkého užívateľsky príjemnejšiu ako fúznu energetiku. Od sklonku roku 2016 je oficiálne uznaným a pomenovaným najťažším prvkom periodickej tabuľky oganesson, s chemickou značnú Og. Ide o transurán s protónovým číslom 118 a atómovú hmotnosťou 294. Tak ako u každého zo všetkých známych prvkov periodickej tabuľky predstavujú väčšinu hmotnosti atómu oganessonu protóny a neutróny. Každú z týchto častíc pritom tvoria protóny a neutróny, ktoré sú zase poskladané vždy z troch kvarkov. Kľúčovým znakom známych častíc baryónovej hmoty je to, že kvarky v týchto časticiach drží veľká sila tak strašne silno, že sú prakticky neoddeliteľné. Lenže by to nemuselo platiť pre všetky atómy. Práve oganesson by mohol byť jedným z posledných v rade, ktoré fungujú týmto tradičným spôsobom. Bob Holdom z Torontskej univerzity a jeho kolegovia vo svojej novej štúdii tvrdia, že u atómov prvkov s atómovou hmotnosťou okolo 300 dochádza k extrémnej zmene. Mohla by ich totiž tvoriť polievka voľne sa pohybujúcich kvarkov "up" a "down", čo sú kvarky z protónov a neutrónov. Nie však spútané veľkou silou, ale odtrhnuté z reťaze. Holdom a spol. predpovedajú, že takáto hmota, ktorej hovoria hornodolná kvarková hmota (up down Quark matter,…
Pokračovať v čítaní
Politika

Je treba zakázať roboty čo zabíjajú?

Tento týždeň zasadá v Ženeve OSN, aby prejednalo autonómne zbrane. Štáty sa púšťajú do rozvinutých technológií vďaka umelej inteligencii, ale vyvolávajú znepokojenia. Čo sú to autonómne letálne zbrane – skratka SALA – alebo /hovorovo/ zabijácke roboty? OSN práve vo Švajčiarsku zasadá, aby dalo na to odpoveď. V hre je určiť definíciu, kedy je stroj schopný rozhodovať sám o zabití a či sa mu to povolí. Otázka zamestnáva už dlho vedecký svet v prvej línii s Elonom Muskom, majiteľom Tesly, ktorý neprestáva oponovať nebezpečenstvá UI: „Pre UI neexistuje smrť. UI bude žiť stále, zato vy by ste nemohli byť nikdy zachránený!", vyhlásil v dokumente „Veríte tomuto komputeru?", ktorý vyšiel  5. apríla. Musk už podporil žiadosti Future of Life Institute “ Inštitút budúcnosti života“, žiadajúc zákaz autonómnych zbraní v rokoch 2015 a 2017. Prvýkrát veľké mená ako sú fyzik Stephen Hawking  a Noam Chomsky, lingvista na MIT, tiež prispeli pod ne svojím podpisom. Začiatkom tohto apríla 50 výskumníkov oznámilo svoj zámer bojkotovať juhokórejskú univerzitu Kaist z dôvodu jej účasti vo vojenských programoch: „Autonómne zbrane dovolia zrýchliť vojnu do stupňa ešte nikdy nepoznaného. Budú mať potenciál  byť zbraňami teroru. Despoti a teroristi by ich mohli použiť proti nevinnej populácii.“ Nakoniec, tento mesiac požiadalo 3100 zamestnancov Googlu /z celkových 70 000/ Sundara Pichaia prerušiť spoluprácu firmy s Pentagonom v rámci projektu „Maven“. „Tento projekt rozvíja systémy UI , ktoré…
Pokračovať v čítaní